Ars Dogmatica

Pierre Legendre

Les Anges savent-ils compter ?

À mi-chemin entre l’homme et Dieu, l’ange n’a pas cessé de fasciner l’imagination des poètes et des peintres – et d’épuiser celle des théologiens. Intelligences créées, mais sans corps matériel, ils sont le paradigme de la réflexion pure. Comment s’y prennent-ils pour communiquer entre eux ? Et pour communiquer avec les humains, dans leur fonction de messagers divins ? Pour chanter en chœur, quelle est leur musique ? À quoi peuvent-ils bien s’occuper ? Où se trouvent-ils ? Ils ne partagent ni l’éternité divine, ni la contingence humaine. Dans quel temps (et quelle durée) vivent-ils ? Et quelle connaissance ont-ils des mathématiques ?

Au XVIIe siècle, quand la cosmologie baroque et les exigences de la rationalité moderne se croisent, ces questions ne sollicitent plus seulement les théologiens. Elles quittent le cloître pour s’adresser aux savants. Et l’enjeu redoutable se lit alors sur l’envers du décor : quelle place accorder aux démons et autres puissance infernales ? Déchus sans doute, mais anges quand même.

À l’interface de deux mondes, celui de l’intemporel et celui du temporel, les anges évoluent sur une scène magique, peuplée par les rêves des hommes, car « nous sommes faits de la même matière que les rêves » (Shakespeare).

Jean-Robert Armogathe

 

“Les Vases Communicants ou l’humanité d’Occident en son rêve angélique…” - Préface de Pierre Legendre -

 

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Le frontispice de l’Arithmologia du savant jésuite Athanase Kircher (1602-1680)

 

Emblème

Solennel, l’oiseau magique préside à nos écrits.
Le paon étale ses plumes qui font miroir à son ombre.
Mais c’est de l’homme qu’il s’agit :
il porte son image, et il ne le sait pas.

« Sous le mot Analecta,
j’offre des miettes qu’il m’est fort utile
de rassembler afin de préciser
sur quelques points ma réflexion. »
Pierre Legendre

« Chacun des textes du présent tableau et ses illustrations
a été édité dans le livre, Le visage de la main »

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